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    Emile Bonjour (1862-1941)
     
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    © La Revue de Lausanne, 10.11.1941
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    © MHL
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    Chefs-d'oeuvre du Musée cantonal des beaux-arts, Lausanne : regard sur 150 tableaux, p. 15
 
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    Patrie suisse (A. B.), 1906, no 335, p. 170
   
1894: Emile Bonjour est nommé directeur du Musée cantonal des beaux-arts succédant à Léon de La Cressonnière, précédent directeur de 1868 à 1886, Emile Bonjour occupe cette fonction jusqu'en 1935

1904: première exposition au Palais de Rumine 46'000 entrées payantes, un succès qui ne se retrouvera plus avant longtemps!

Consulter les coupures de presse relatives à Emile Bonjour dans les Archives du Temps.
 
 Biographie:  
Né à Vevey le 25 novembre 1862, Emile Bonjour entre à La Revue comme collaborateur de son frère journaliste Félix Bonjour à 18 ans, après avoir obtenu sa maturité. Puis il devient correspondant à Berlin et à Berne. De retour à Lausanne, il assure la chronique de politique étrangère pendant quarante ans. Il fonde en 1888 La Revue du Dimanche, supplément littéraire et artistique hebdomadaire qu'il dirige jusqu'en 1915. Cofondateur (1883) et vice-président de l'Union de la Presse suisse, journaliste apprécié, Emile Bonjour a été considéré comme une voix indépendante de la presse suisse pendant la Première Guerre mondiale.
   
En 1894, il est désigné pour prendre la direction du Musée cantonal des beaux-arts, fonction qu'il occupe jusqu'en 1935. Avant sa nomination, il s'était signalé comme un connaisseur, publiant le premier catalogue du Musée Arlaud (1887) et n'hésitant pas à mobiliser son journal pour lancer des souscriptions afin d'éviter le départ d'œuvres "d'intérêt national", comme par exemple en 1890 pour le tableau de Robert Anker, La reine Berthe et les fileuses.

C'est Emile Bonjour qui assure le déménagement des collections dans les nouveaux locaux du Palais de Rumine, véritable bouffée d'air pour un musée Arlaud plein à déborder. A cette occasion, Bonjour réalise un nouvel accrochage des œuvres selon sa "méthode jardinatoire": le musée montre tout ce qu'il possède, rien ne moisit dans ses caves. Très vite la place lui manquera.

En 1904, il accueille dans son nouveau musée la 8e Exposition Nationale suisse des beaux-arts qui fait un triomphe. C'est la seule exposition temporaire qu'il pourra organiser, faute de moyens et de place. Il prête un soin tout particulier à l'accroissement des collections patrimoniales, achetant plusieurs œuvres de chaque artiste vaudois contemporain; il persuade le Canton d'acquérir les œuvres de Charles Gleyre et négocie habilement la plus importante donation jamais faite au musée par un particulier, celle d'Auguste Widmer.
   
Emile Bonjour croit en la mission éducative des musées comme en celle du livre et des bibliothèques. Il conçoit seul ou en collaboration avec Louis Dupraz des anthologies et des livres de lecture à l'usage des écoliers. Conseiller communal lausannois (1896-1905), il milite en 1897 pour la création d'une bibliothèque populaire et gratuite, vœu qui ne sera satisfait qu'en 1933.
   
Cofondateur de l'AMSBa, membre également de la Commission fédérale des beaux-arts plusieurs années de suite, Emile Bonjour décède le 9 novembre 1941 à Pully.
 
    Derniers titres parus
   
SOURCES: Dossier ATS/ACV; Chefs d'œuvre du Musée cantonal des beaux-arts Lausanne : regards sur 150 tableaux, Lausanne, 1989 - ICONO: photographie, Lausanne Patrie suisse, 1906, no 335, p. 170 photographie de Bonjour dans la Revue 10.11.1941; photo E. Potterat, Montreux Patrie suisse, 1903, no 250, p. 91-99, [BCU08/Doc.vaudoise/bs/2011/05]
 Sources
 iconographiques:
  B 1559
    2VM 2911
 
 Sites Internet:   Site Web http://www.musees.vd.ch/musee-des-beaux-arts/newsletter-1/la-collection-en-mouvement/
    Site Web http://retro.seals.ch/digbib/view2?pid=rhv-001:1905:13::251
    Site Web http://retro.seals.ch/digbib/view2?pid=cov-001:1905:43::1349
    Site Web http://retro.seals.ch/digbib/view2?pid=rhv-001:1906:14::40
    Site Web http://retro.seals.ch/digbib/view2?pid=rhv-001:1943:51::170
    Document pdf http://retro.seals.ch/digbib/view2?pid=cov-001:1914:52::937
    Document pdf http://retro.seals.ch/digbib/view2?pid=rhv-001:1995:103::350
 
 Archives:   http://fmp-web.unil.ch/BCU/FONDS/default.htm
 
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